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DUANE ALLMAN : En créant un groupe plus grand que lui, Duane Allman a garanti sa propre immortalité

Article écrit par Alan Paul :


"Duane avait tellement de technique, mais cela n’a jamais gêné son inspiration. Il pouvait intervenir dans la session de n'importe qui, sur n'importe quel type de musique, et l'améliorer. Et il n'avait pas besoin de le faire en faisant un solo torride. Chaque fois que vous l’ajoutiez à une situation, la situation s’améliorait. Duane était un innovateur et il aurait fait des choses incroyables s'il était encore avec nous. Il ne resterait pas assis. Il ne jouerait pas le même blues que sur Fillmore… ou il y aurait beaucoup plus de choses à faire avec."

Johnny Sandlin à Kirk West, vers 1983


Duane Allman a joué un rôle démesuré lorsque l'Allman Brothers Band a donné ses derniers concerts ensemble en octobre 2014 – un exploit frappant pour quelqu'un qui était absent depuis plus de quatre décennies. Il était remarquable de voir à quel point la présence de Duane a dominé le groupe tout au long de ces six soirées au Beacon Theatre, jusqu'à l'apparition du Saint Graal de ses trois Les Paul, qui ont été libérées du Temple de la renommée pour partager une scène ensemble pour le pour la première fois.

Allman, le fondateur et leader visionnaire du groupe, est décédé dans un accident de moto le 29 octobre 1971. Il n'avait que 24 ans et le Allman Brothers Band était ensemble depuis moins de trois ans et était sur le point de connaître un succès commercial, avec la sortie de leur troisième album, le double-live Allman, At Fillmore East.

Contrairement à Jimi Hendrix, Janis Joplin et Jim Morrison, l'héritage musical de Duane n'a cependant pas été coulé dans l'ambre à sa mort. Il a plutôt continué à prospérer. se développer et s’adapter au cours des décennies suivantes..

« La présence de Duane a toujours fait partie du voyage du groupe, instant après instant », explique Warren Haynes, guitariste des Allman Brothers et chef de facto du groupe pendant la majeure partie de leurs 25 dernières années. "La réponse à toute question musicale était souvent liée à l'approche de Duane."

Paradoxalement, la pertinence continue de Duane – son dialogue musical continu – est en grande partie due au fait qu'il a consciemment entrepris de créer quelque chose de plus grand que lui. Le manque d’égocentrisme dans sa vision du Allman Brothers Band garantissait que lui et ses idées vivraient éternellement. Malgré tout son charisme, sa facilité technique et son inspiration musicale, il n'a pas construit un groupe destiné simplement à se faire remarquer. C'était un guitariste qui ne chantait ni n'écrivait - l'instrumental d'une beauté douloureuse "Little Martha" est son seul crédit d'écriture - et pourtant il était le leader incontesté et le point central de son groupe. Il est singulier à cet égard.


Compte tenu du succès de Jimi Hendrix Experience et Cream, le manager Phil Walden envisageait la création d'un groupe autour d'un guitar hero lorsqu'il signa Allman en 1968. Mais Duane avait d'autres idées et sa conséquence continue jusqu'à la dernière note, l'Allman Brothers Band. jamais joué témoigne à la fois de la puissance de la collaboration en groupe et de l'éclat de son concept initial et expansif : deux guitares solo, une basse, deux batterie et son petit frère Gregg à l'orgue et au chant.

«Ils voulaient qu'il forme le Duane Allman Band, mais il avait quelque chose de différent en tête. Quelque chose de plus grand », déclare le batteur Jaimoe, un vétéran d'Otis Redding, Percy Sledge et d'autres groupes R&B qui a été le premier musicien à qui Duane a demandé de rejoindre son nouveau groupe.

Allman a fait équipe avec Jaimoe, un joueur au swing dur, passionné de jazz et possédant une connaissance encyclopédique de l'histoire de la batterie, avec Butch Trucks, qui a gagné le surnom de Freight Train pour son dynamisme incessant. Les deux ont créé un énorme ensemble de percussions, comme un organisme singulier. À la basse, il avait Berry Oakley, un ancien guitariste dont la conception libre de son instrument découlait d'un amour pour Jack Bruce de Cream et Phil Lesh de Grateful Dead.

Il n'a pas créé cette superbe section rythmique simplement comme une plate-forme pour son propre jeu. Les grands guitaristes principaux cherchent rarement à partager la vedette, mais Duane avait quelque chose de plus grand en tête : un autre joueur principal exceptionnel pour l'aider à le stimuler. Il a trouvé son homme en la personne de Dickey Betts, qui avait déjà une énorme réputation en Floride et jouait avec Oakley dans The Second Coming. Betts avait un talent fantastique pour créer des mélodies inspirées en grande partie du Western Swing, une approche unique qui a joué un rôle énorme dans la formation du son de l'Allman Brothers Band. Ses licks mélodiques étaient une rampe de lancement parfaite pour les explorations de guitare de Duane.


Ensemble, Betts et Allman ont redéfini les possibilités de collaboration entre deux guitaristes rock. Inspirés par les duos de Western Swing, de bluegrass et de cor de jazz, ils ont alterné les rôles principaux tout en se soutenant mutuellement avec des harmonies et du contrepoint plutôt qu'un seul joueur s'en tenant largement aux motifs rythmiques.


J'aimerais que tout le monde puisse entendre ce que j'ai entendu à côté de leurs amplis», déclare Doucette, un bon ami d'Allman qui a souvent joué avec les Allman Brothers et apparaît sur les albums Idlewild South et At Fillmore East. Il est facile de se concentrer sur les leaders, mais les rythmes qu'ils se sont imposés étaient tout simplement incroyables.


Betts et Allman ont créé un modèle qui a ouvert les possibilités de l'instrument, a été souvent imité mais jamais reproduit, et que le groupe a suivi jusqu'à la fin. 


« Le niveau de respect et d'amour musical entre Dickey et Duane était profond », explique Doucette. « Ce qui m'a frappé quand je les ai entendus pour la première fois jouer ensemble, c'est qu'ils n'essayaient pas de se surpasser, mais plutôt de se soutenir mutuellement. J'avais travaillé avec le Butterfield Blues Band à Chicago et [Paul] Butterfield et [Michael] Bloomfield ne pensaient qu'à se perdre mutuellement. Duane n’avait pas cette mentalité de coupe-tête. C'était tout le contraire ; il avait les bras grands ouverts à tout le monde.


Duane était tellement magnétique. Il l'a déposé et c'était fait, mais cela s'est produit sans qu'il dise une seule fois : « C'est mon groupe ». Plus jamais. C’était un gars connecté à l’ordre supérieur du monde. Il était incroyablement à l’écoute, avec une confiance en lui absolue, mais sans ego.


La confiance d'Allman, sa profonde créativité, son jeu formidable et sa capacité à élever tous ceux avec qui il jouait étaient tous évidents avant la formation du Allman Brothers Band en 1969, comme on peut l'entendre clairement sur le coffret Skydog de 129 titres, qui comprend une grande partie de son travail de session. Rien ne parle plus à la personnalité et au génie musical de Duane que la version de Wilson Pickett de « Hey Jude » des Beatles.


C'était l'idée d'Allman de reprendre la chanson, qui figurait dans le top 5 à l'époque, et il a continué lorsque Pickett et le producteur Rick Hall se sont moqués, proposant un arrangement sur place. Quelle assurance il a fallu à un guitariste de session inconnu de 20 ans pour discuter avec un chanteur star et producteur à succès. Et quel jeu brillant il a fallu pour créer une version de « Hey Jude » qui a ravagé les Beatles et pour créer un solo qui a attiré l'oreille de beaucoup, y compris Eric Clapton, qui m'a dit un jour que lorsqu'il avait entendu la chanson à la radio, il Il a couru chez lui pour appeler Atlantic Records et découvrir qui était le guitariste.


Ce mélange de confiance en soi et d’altruisme a imprégné tout ce qu’Allman a joué et cela reste époustouflant. En insistant pour qu'il ne soit pas le point central de son groupe, Allman et son équipe ont créé un modèle qui garantissait que son héritage, son influence et sa vision musicale vivraient pour toujours.


"C'est presque comme s'il était avec nous", a dit Gregg Allman "Parfois, quand je suis sur scène, je sens sa présence si forte. ."





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