HOWARD & THE WHITE BOYS : Made in Chicago

Howard and The White Boys est un groupe que j'ai découvert au travers de leur superbe album "Made in Chicago" en 2007.

Ces 4 gars ont une cohésion et une énergie immédiate, intense et totale. Démarrage au quart de tour, assemblage au doigt et à l'oeil, construction rythmique instantanée, tout y est pour faire vraiment plaisir à l'amateur de son léché mais musclé, de couleurs harmoniques discrètes mais travaillées, de phrases musicales emphatiques mais sensées et de beat d'impro géniaux mais maîtrisés.


L'histoire du groupe n'est d'ailleurs pas des plus anciennes, en tout cas médiatiquement. Ils existent en tant que tels depuis 1988 mais c'est surtout en 1995 qu'ils décollent puisque Buddy GUY les prend en tournée dans dix villes du Midwest, pour ouvrir ses propres concerts. C'est d'ailleurs resté pratiquement une bonne habitude car le groupe occupe toujours activement la scène du Buddy Guy's Legends. Le Maître lui-même monte sur scène pour jammer régulièrement avec eux.


Ils se sont rencontrés à la Nothern Illinois University à Delkab, Dan BELLINI (lead g. + harmonica), Howard MCCULLUM (basse et chant) et Steve ASMA ( guitares) ont fondé le groupe auquel s'est ajouté rapidement le batteur Jim « Bucka » CHRISTOPULOS.


Après quelques mois de galère, ils ont eu la chance de pouvoir ouvrir pour B.B. King, ce qui évidemment ne se refuse pas. Montés à Chicago, ils n'auront de cesse de se frotter aux monstres sacrés du genre : Koko Taylor, Albert King, Lonnie Brooks, le regretté Luther Allison, Junior Wells et Bo Diddley. J'imagine d'ici les duels d'harmonica fabuleux entre Wells et Bellini. Quant à Bo Diddley, il en est resté une sublime page d'anthologie de 12 minutes portant ce nom illustre que l'on doit à Ellas McDaniel et que la « bande à Howard » réussit à sublimer (sur l'album Live at Chord on Blues 2000).


Tous leurs albums sont fortement recommandables. Le "Made In Chicago " et le "Live at chord Blues" probablement indispensable !


Deux extraits de l'album "Made In chicago" :






Un extrait de l'album "Live at chord Blues" :



Issu de leur dernier album :


D'autres extraits avec un son pas toujours au niveau malheureusement !




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